정계정맥류

고환 상부의 정맥 혈관이 구불구불하게 확장된 상태로 고환에서 나가는 정맥에 장애나 역류가 생기면서 정맥혈관이 엉켜 비정삭적으로 늘어나면서 음낭에서 지렁이가 얽혀 있는 것 같이 만져지는 종물을 말합니다. 고환정맥 내에 밸브가 없거나 불완전하여 혈류가 역류되는 현상이 생기는 것으로 양측성으로 발생하는 경우도 있지만, 대부분 좌측 고환에 발생 (85% 이상)합니다.

소아에서 성인에 이르기까지 전 연령대에 관찰되며, 일반 남성의 11~15%에서 정계정맥류가 발견되지만 불임 남성에서는 30-50%까지 발견됩니다. (1차불임 35-40%, 2차불임70-80%의 원인)

고환 기능 감소, 고환 조직 변성, 고환저산소증이 발행하며 정자의 활동성이 떨어지고 비정상적인 정자가 늘어나게 하는 대표적 불임의 원인입니다. 정계정맥류는 고환크기의 감소, 통증, 정자활동이상을 유발하기 때문에 반드시 빠른 치료가 필요합니다.

정계정맥류가 우측보다 좌측에 많이 생기는 이유는 해부학적 구조때문입니다. 우측 정계정맥은 비스듬하게 대정맥으로 들어가지만 좌측은 직각으로 신정맥으로 들어가기 때문에 길이가 우측보다 더 길고 저항도 더 커집니다. 또한 좌측은 부신정맥등 다양한 가지들이 들어가기 때문에 정맥압이 더 높고, 우측 정계정맥의 밸브가 불완전하거나 없기 때문에 역류가 더 쉽게 발생합니다.


대부분은 증상이 없습니다. 그래서 성인은 불임 때문에 검사를 받다가 진단이 되는 경우가 많고, 청소년은 음낭 안에 덩어리가 보이거나 만져져서 알게 되는 경우가 많습니다.
간혹 고환통이나 고환위축 등이 나타나 진단이 되기도 하는데, 오래 서 있거나 장기간 금욕을 하는 경우에는 통증이 발생할 수도 있습니다.


신체검사

직접 진찰로 정계정맥류의 유무와 정도를 알 수 있습니다. 

누운 자세를 취하면 증상이 사라질 수 있으므로 선 자세로 왼쪽 음낭 내부에 울퉁불퉁한 정맥류가 보이거나 만져지는지를 확인합니다.

진단이 어려울 경우에는 배에 힘을 주어 복압을 높여 확인하기도 합니다.


정액검사

정계정맥류는 정자의 운동성을 떨어뜨리고, 심한 경우에는 불임의 원인이 될 수 있기때문에 정액검사를 통해 정자의 개수, 활동성 유무, 기형유무 등을 확인하는 것이 좋습니다.

초음파검사

정계정맥류는 고환의 용적을 측정하는 것이 중요합니다.
표준 용적과 비교하거나, 좌우의 차이가 2cc 이상 차아나는 경우에는 비정상으로 판단합니다.
초음파검사는 고환의 용적과 이상유무를 확인할 수 있으며, 도플러 초음파를 하게 되면 고환의 크기는 물론 늘어난 정맥의 크기나 개수까지 알 수 있습니다.


가장 근본적인 치료법은 수술적 치료법입니다. 당일퇴원이 가능한 30분~1시간 정도의 간단한 수술로 부푼 혈관을 바로 잡을 수 있습니다. 미세현미경을 통해 정맥혈관을 묶어 정맥류가 발생하는 것을 막아 주는데.  재발의 원인이 될 수 있는 정맥을 처리하는 것은 물론, 고환동맥과 림프관은 손상되지 않도록 보호하기 때문에 재발률과 합병증의 위험을 최소화할 수 있습니다.


증상이 없고 불임의 위험이 없는 정계정맥류의 경우는 수술없이 경과 관찰만으로도 충분합니다. 치료후에는 대부분의 환자들이 정액검사 소견이 호전되며, 통증과 불편함 등이 사라지고 고환크기도 다시 회복이 됩니다. 수술 후의 임신율은 여성측의 불임원인이 없다고 가정할때 1년 째 40%정도, 2년 째는 70%로 호전됩니다. 하지만 일부에서는 재발하는 경우도 있고 정액검사의 호전이 없는 경우도 있어 재수술이 필요한 경우도 있습니다.


스탑비뇨기과의원  진료과목 피부과

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